L’origine de l’électricité

ampoule  photoCette histoire a commencé il y a longtemps, au VIe siècle av. J.-C., lorsque le philosophe Thalès de Milet, l’un des sept sages de la Grèce antique, observa comment l’ambre, lorsqu’il était frotté avec un morceau de tissu, pouvait attirer à lui des objets légers comme des plumes, des morceaux de feuilles ou de paille qui ne se trouvaient pas très loin.

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Imaginez l’étonnement de Thalès de voir, pour la première fois, ces corpuscules bouger et coller à la baguette d’ambre. Il venait d’observer la manifestation de ce que nous appelons aujourd’hui “l’électricité statique”.

Thales a été le premier à parler de ce phénomène électrique unique. Fondateur de l’école Gionica, il prétendait que l’eau était le principe de tout et il enquêtait avec passion sur la nature des choses. Ne connaissant pas les lois physiques qui sont connues aujourd’hui, il a émis l’hypothèse que l’ambre avait une âme grâce à laquelle il a réussi à attirer d’autres corps, même si apparemment il semblait inanimé.

Plus tard, en 360 av. J.-C., Platon supposa que cette propriété de l’ambre pouvait être attribuée à un fluide invisible qui, sortant de la résine, frappait l’air. Ce fluide, repoussé par l’air, remontait vers l’ambre lui-même, entraînant avec lui les matériaux légers qui se trouvaient sur le chemin.

Pendant longtemps, c’était tout ce que l’on savait à ce sujet. Il a fallu plus de 2000 ans avant que de nouvelles découvertes sur les propriétés de l’ambre soient faites.

Aujourd’hui, nous savons que les découvertes scientifiques nous ont conduits à des conclusions élevées, mais le nom d’électricité dérive précisément du mot grec élektron, qui en grec signifie ambre, la substance dans laquelle les premiers phénomènes électriques ont été observés.