HISTOIRE DU TÉLESCOPE GALILÉE

téléscope  photoJusqu’en 1608, cependant, l’application de l’objectif comme moyen de grossissement était limitée à des utilisations très différentes de l’astronomie, du moins jusqu’à ce qu’un groupe de scientifiques néerlandais n’ait pas construit à l’époque le premier modèle simple de télescope réfracteur, perfectionné l’année suivante par Galileo Galilei. Et c’est précisément avec Galilée et avec la révolution bien connue découlant de ses découvertes que le domaine de l’astronomie optique a également commencé. C’est ainsi qu’est né le “télescope Galilée”.

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Des études ultérieures ont permis d’améliorer la technique de traitement des lentilles, puisque les développements dans le domaine optique ont mis en évidence certains défauts du modèle galiléen dus aux propriétés physiques des lentilles : en effet, au lieu de les concentrer en un point, elles divisent le faisceau lumineux qui les traverse selon la fréquence des ondes électromagnétiques qui les composent, et le spectre résultant, visible à l’oeil humain, passe du rouge au violet. Ce phénomène, appelé aberration chromatique, ne permet pas une mise au point parfaite des images.

Plus tard, il a été constaté que l’utilisation de lentilles avec une grande distance focale et une courbure réduite permettait de remédier au défaut, et pour cette raison déjà en 1647 Hevelius a fait un premier télescope avec une longueur focale de 3,5 m, une valeur qui a rapidement augmenté à 7,5 m, pour atteindre 50 m avec Huygens : son “air mount” consiste en fait à appliquer un long fil de tension sur lequel l’oculaire et la lentille primaire sont centrés.

James Gregory, en 1663, a conçu un instrument qui était théoriquement valide, mais qui en pratique s’est avéré donner lieu à divers problèmes. Le fonctionnement était essentiellement le suivant : un premier miroir parabolique recueillait la lumière et la réfléchissait ensuite sur un miroir secondaire qui, équipé d’un trou central, réfléchissait à travers lui le faisceau vers le primaire.